Microsoft avrebbe mai open-source Windows?

Un tempo non molto tempo fa, Microsoft era ampiamente considerata l'antitesi del software open source. Steve Ballmer ha definito Linux "un cancro" e Bill Gates ha condiviso opinioni simili sulla filosofia open source in generale.

Oggi è un mondo diverso. Il CEO Satya Nadella ha dichiarato apertamente un nuovo amore per Linux. Microsoft ha aperto il proprio framework .NET per gli sviluppatori e Linux è ora il benvenuto nel suo servizio di cloud computing di Azure. Attraverso una nuova attenzione all'accesso aperto, l'azienda offre sempre più i suoi prodotti agli utenti di piattaforme concorrenti.

Potrebbe essere un Windows open source nelle schede?

Mark Russinovich, collega tecnico Microsoft, sembra pensare che potrebbe. "È sicuramente possibile", secondo quanto riferito da Russinovich al pubblico alla conferenza ChefCon di Santa Clara questa settimana. "È una nuova Microsoft."

Microsoft stessa non sta regalando nulla. "Microsoft non ha apportato alcuna politica open source o modifiche al modello di business per Windows", ha dichiarato un rappresentante dell'azienda via e-mail venerdì.

Tuttavia, che una simile possibilità possa essere discussa seriamente in un forum pubblico è una testimonianza di quanto è cambiato nel mondo del software.

"L'open source è passato dall'essere una minaccia per la mia generazione di dirigenti a una risorsa per la prossima generazione nell'ultimo decennio e mezzo", ha affermato Rob Enderle, analista principale di Enderle Group.

Mentre quella generazione più anziana si ritira gradualmente, i dirigenti di oggi condividono sempre più quella visione più positiva, ha detto.

Un altro fattore è la necessità di Microsoft di rendere Windows competitivo con Android, un'area in cui "essere open source è un requisito", ha affermato Enderle.

Metti tutto insieme, e un cambiamento nella leadership di Microsoft combinato con un panorama competitivo in evoluzione sta chiaramente forzando una nuova occhiata su come valutare, fornire e supportare Windows, ha aggiunto. "Questo è solo un aspetto di ciò che probabilmente vedremo è la modifica più significativa di questo prodotto ancora fatta."

Naturalmente, semplicemente open-sourcing di un software non è di per sé la soluzione per rendere un prodotto più competitivo, ha osservato Al Gillen, un vice presidente del programma con IDC.

"Spostare con successo il codice proprietario nella comunità aperta significa molto più che pubblicare il codice nel settore pubblico", ha affermato Gillen. " È necessaria una community per radunarsi attorno al prodotto, contribuire allo sviluppo e contribuire a far avanzare la tecnologia. "

Le organizzazioni devono anche fare un passo avanti per offrire supporto commerciale per le parti open-source e "la prospettiva di competere con un'offerta di supporto differenziata diventa difficile", ha aggiunto.

Microsoft rende già Windows gratuito per i dispositivi con fattore di forma ridotto, quindi se Windows dovesse essere di origine aperta, molto probabilmente inizierebbe a quel livello di piccolo dispositivo: i telefoni e i piccoli tablet in cui Microsoft affronta già sfide di monetizzazione, Gillen ha detto.

Anche nella fascia alta, tuttavia, poiché Microsoft sposta i propri clienti in un modello di servizio tramite Azure, Gillen ha notato che diventa meno importante monetizzare direttamente il software Windows.

"Le entrate di Microsoft provengono sempre più dai servizi di elaborazione anziché dai software di licenza e dalla vendita di una vasta raccolta di servizi correlati come Office 365, OneDrive, Bing, ecc.", Ha affermato. “Quindi avrebbe senso aprire Windows open source, forse, tra 10 anni? Molto probabilmente. "

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