Wozniak punta ancora a semplificare Now, tutto lo storage aziendale

L'ultima offerta per semplificare l'archiviazione dei dati proviene da un team che include Steve Wozniak, un ragazzo che conosce una o due cose su come semplificare la tecnologia.

Il co-fondatore di Apple si è unito agli ex colleghi del produttore di archiviazione flash Fusion-io di Primary Data, una startup della Silicon Valley che afferma di poter mettere tutta la capacità di archiviazione di un'organizzazione in un unico pool virtuale. L'azienda può mantenere le attrezzature di cui dispone già e persino sfruttare l'archiviazione su cloud pubblico, lasciandola al software di dati primari per allocare le giuste risorse a ciascuna applicazione, afferma la società.

Wozniak è capo scienziato di dati primari, proprio come era in Fusion-io. C'è un mondo di differenza tra questa e la sua startup più famosa perché c'è un mercato pronto per l'archiviazione semplificata, ha detto in un'intervista. "È ovvio dove si inserirà questo", ha detto Wozniak.

Il co-fondatore e CTO di Primary Data è David Flynn, che è stato CEO di Fusion-io fino a maggio 2013. Il suo CEO è Lance Smith, un altro ex dirigente di Fusion-io. La loro ex società è stata acquisita da SanDisk all'inizio di quest'anno per 1,1 miliardi di dollari. Wozniak è salito sul palco con i dati primari mercoledì alla conferenza Demo a San Jose, quando la società ha debuttato.

Mentre la virtualizzazione del server ha reso il computing più efficiente e la virtualizzazione della rete sta iniziando a fare lo stesso per la comunicazione, l'archiviazione in molti casi rimane legata a piattaforme hardware specifiche. I fornitori esistenti come EMC stanno iniziando a offrire strumenti per unificare questi sistemi praticamente per una gestione più semplice. I dati primari indicano che la virtualizzazione è stata presa completamente.

Il software dell'azienda separa il controllo dei dati dall'ingranaggio in cui sono memorizzati. Tutta la capacità di archiviazione, dal cloud al flash basato su server, diventa parte di un singolo spazio dati globale che può essere allocato in base alle esigenze per prestazioni elevate o capacità elevate, Smith ha detto.

Tale spazio virtuale può estendersi a sistemi di archiviazione di blocchi, oggetti e file, mantenendo in atto protocolli di trasporto specifici come Fibre Channel ma trattando tutti i dati come file. Invece di utilizzare un nuovo protocollo, il software di dati primari si basa sul NFS (Network File System) ampiamente utilizzato.

Il software è costituito da un Data Director, che contiene metadati sui contenuti di archiviazione e criteri per ciascuna applicazione e un hypervisor nel server delle applicazioni che esegue le modifiche.

Inizialmente, i dati primari stanno fornendo il Data Director come dispositivo, ma offriranno solo versioni software che potrebbero essere fornite anche dai partner attraverso un'infrastruttura cloud, ha affermato Smith. Il prodotto è in una fase di prova di concetto con alcuni clienti e dovrebbe essere generalmente disponibile verso la metà del prossimo anno, ha detto.

Finora le società di media hanno mostrato il maggior interesse per la tecnologia, dicono i dati primari. Ciò è dovuto al volume di dati che devono gestire, secondo Wozniak. "Dove sono le maggiori quantità di dati su Internet in questo momento?" Egli ha detto.

Ma ci sono anche ragioni più specifiche. Ad esempio, la computer grafica nei lungometraggi è realizzata da più artisti e team, a volte separati da oceani e fusi orari, e i dati coinvolti richiedono una rapida memorizzazione locale. Con la virtualizzazione dei dati, ogni artista può trovare il progetto usando lo stesso nome di file universale invece di doversi preoccupare di dove è archiviato, Smith ha detto.

Inoltre, i file possono essere spostati automaticamente da un fuso orario a un altro in base alla politica, ha detto Smith. Quando la giornata di lavoro termina a Hollywood, i dati primari possono spostare i file per il progetto in una rapida archiviazione locale a Singapore, dove un altro team sta appena iniziando la sua giornata.

Il germe dell'idea per i dati primari è venuto da Fusion-io, secondo Smith. Fusion-io ha introdotto un nuovo livello di archiviazione sotto forma di schede flash collegate direttamente all'interno dei server.

"I clienti hanno avuto difficoltà ad adottare questo nuovo livello", ha detto Smith. "Ecco dove si è spenta la lampadina." Il team Fusion-io ha appreso che le aziende avevano bisogno di aiuto per gestire i numerosi livelli e tipi di dati che possedevano, nonché l'archiviazione su cloud, ha affermato. "Come si fa a far funzionare tutti questi?"

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