Zuckerberg vuole che Facebook sia la rampa su Internet del mondo

Se Marc Zuckerberg avrà la sua strada, Facebook diventerà la "rampa" per i due terzi della popolazione mondiale non ancora connessa a Internet.

"Vogliamo creare un tono di composizione simile per Internet", ha detto Zuckerberg, confrontando il servizio online di base con l'utilizzo di un telefono fisso durante un discorso programmatico al Mobile World Congress di Barcellona lunedì.

Le osservazioni di Zuckerberg si sono concentrate su Internet.org, uno sforzo collaborativo tra i vettori di telecomunicazioni, Facebook e altri gruppi per fornire accesso a Internet gratuito o economico. Facebook ha annunciato il progetto lo scorso agosto.

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Il problema, ha detto Zuckerberg lunedì, non è la mancanza di infrastrutture, almeno nelle aree vicine alle principali città. Oltre l'80% delle persone in tutto il mondo ha accesso 2G ​​o 3G, ha affermato Zuckerberg. Ma il problema è che molte persone non capiscono perché vorrebbero Internet o cosa farne, ha detto Zuckerberg.

"La gente dice: 'Non so perché vorrei un piano dati', ma diranno 'Sì, voglio Facebook o WhatsApp'", ha detto Zuckerberg, riferendosi al servizio di messaggistica mobile che Facebook ha annunciato la scorsa settimana che sta acquistando per 19 miliardi di dollari. WhatsApp potrebbe svolgere un ruolo importante nel programma, dato che il suo servizio di messaggistica mobile funziona su Internet e presto offrirà anche la telefonia via Internet.

Una volta implementato Internet.org, l'idea è che Facebook e altre società tecnologiche lavoreranno con i gestori per fornire accesso a Internet gratuito oa basso costo. Questo è già ciò che Facebook ha fatto attraverso il programma nelle Filippine con il fornitore di servizi Globe.

Quello che Facebook immagina per gli ISP è un modello che può aiutarli a ottenere più abbonati e connettere più persone, ha affermato Zuckerberg. Spetterebbe agli ISP decidere quali servizi raggruppare gratuitamente, ha affermato Zuckerberg.

Un modo in cui Internet.org potrebbe generare entrate è attraverso la vendita di contenuti ricchi di dati, afferma Zuckerberg. Mentre qualcuno sta scorrendo il loro feed di notizie di Facebook, potrebbe trovare un link a qualcosa che non è incluso nei servizi di base offerti tramite Internet.org. Fare clic sul collegamento potrebbe offrire loro l'opzione per un piano dati a basso costo che consenta contenuti più pesanti della larghezza di banda come lo streaming video, ad esempio.

Oltre a Globe, Facebook ha anche collaborato con il vettore Tigo in Paraguay nelle prime fasi di Internet.org. progetto. Nel prossimo anno, Facebook spera di trovare da tre a cinque partner in più per implementare alcuni servizi Internet di base in più paesi. In definitiva, Facebook spera di offrire una qualche forma di accesso a Internet da almeno 2 a 3 miliardi di persone in più.

Facebook ha circa 1,2 miliardi di utenti attivi mensili in totale, secondo i dati dell'azienda.

Globe, da parte sua, ha iniziato a offrire un programma "Facebook per tutti" in ottobre, offrendo l'accesso a Facebook agli utenti di smartphone che non fanno parte dei piani dati. L'offerta iniziale era dal 25 ottobre ed era programmata per durare tre mesi, ma è stata prorogata due volte e l'offerta attuale dovrebbe concludersi ad aprile.

Globe era interessato a lavorare con Facebook per stimolare l'interesse degli abbonati nei piani dati.

"Offriamo accesso 3G dal 2006, ma i piani dati sono stati scarsissimi," ha affermato Peter Bithos, direttore operativo di Globe Telecom, che è il secondo operatore telefonico nelle Filippine con 38 milioni di abbonati.

Globe ha collaborato con Facebook per consentire agli utenti di acquistare piani dati dall'interno di Facebook. Offrono anche un programma di prestito, che consente alle persone di accedere immediatamente a un piano dati, consentendo loro di pagare la prossima volta che completano il pagamento per il loro servizio.

"Il rischio che abbiamo corso è stato quello di perdere soldi, perché la maggior parte delle persone acquista piani di dati per ottenere Facebook", ha detto Bithos. "Quindi, se lo offrissimo gratuitamente, il rischio era che la gente smettesse di usare Facebook e accettasse l'offerta gratuita".

La compagnia non ha perso denaro, ma non è stato neanche un successo strepitoso. Dopo aver esteso l'offerta due volte, Globe ha raddoppiato il numero di abbonati che utilizzano gli smartphone per accedere a Internet, ha affermato Bithos.

"Vogliamo trasformarlo in un successo commerciale", ha dichiarato Bithos, che non esclude un'ulteriore estensione dell'offerta.

(Marc Ferranti ha contribuito a questo rapporto da Barcellona.)

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