ZTE paga 892 milioni di dollari negli Stati Uniti per vendite illegali in Iran

Il produttore cinese di smartphone ZTE ha accettato di pagare 892 milioni di dollari al governo degli Stati Uniti per la vendita illegale di tecnologia di rete all'Iran.  

ZTE ha presentato un motivo di colpevolezza per le accuse, che includono la violazione dei controlli sulle esportazioni intese a mantenere la delicata tecnologia degli Stati Uniti lontano dal governo iraniano, ha detto martedì il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti.

"Hanno (ZTE) mentito agli investigatori federali e hanno persino ingannato i loro stessi consiglieri e investigatori interni sui loro atti illeciti", ha dichiarato il procuratore generale Jeff Sessions in una nota.

Inoltre, ZTE pagherà altri $ 300 milioni se la società cinese viene trovata in violazione del suo accordo di transazione con gli Stati Uniti. 

Martedì, il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha anche accusato ZTE di inviare 283 spedizioni illegali, tra cui router, microprocessori e server, in Corea del Nord. 

"ZTE riconosce gli errori commessi, se ne assume la responsabilità e rimane impegnato in cambiamenti positivi nella società", ha dichiarato il CEO della società Zhao Xianming in una nota. 

Negli ultimi mesi, la società ha sostituito il suo senior management con nuovi dirigenti. Ma l'intera faccenda ha compromesso la reputazione dell'azienda cinese e ha rischiato di negare l'accesso ai fornitori di tecnologia degli Stati Uniti, come Qualcomm e Intel.

Sebbene ZTE abbia sede in Cina, la società ha incorporato la tecnologia sviluppata dagli Stati Uniti nei suoi prodotti di rete e poi li ha venduti all'Iran. Dal 2010 al 2016, ZTE ha spedito nel Paese circa 32 milioni di dollari di prodotti sviluppati dagli Stati Uniti, direttamente o tramite una terza parte, ha dichiarato il Dipartimento di Giustizia.

La compagnia cinese stava vincendo contratti per costruire reti iraniane cellulari e di rete fissa e stava presumibilmente cercando di nascondere le spedizioni illegali di tecnologia. Ma nel 2012, Reuters ha rivelato che ZTE stava vendendo apparecchiature di sorveglianza in grado di spiare comunicazioni mobili e via Internet con l'Iran.

Nel 2012, gli Stati Uniti hanno iniziato a sondare ZTE sulle vendite illegali. Durante quell'indagine, ha scoperto che ZTE era pienamente consapevole che la società stava violando la legge degli Stati Uniti, ma i dirigenti senior della società cinese hanno ancora approvato il programma.

Anche quando la compagnia fu sorpresa a vendere la tecnologia, la compagnia cinese riprese le spedizioni illegali in Iran, ha detto il Dipartimento di Giustizia.

In risposta, gli Stati Uniti hanno posto restrizioni commerciali alla società cinese che ha vietato alle aziende statunitensi di fornire a ZTE attrezzature tecnologiche, anche se sono stati concessi rimpiazzi temporanei.

Come parte dell'accordo di martedì, la società cinese continuerà a collaborare con le autorità statunitensi nelle indagini su eventuali altre violazioni delle leggi statunitensi sul controllo delle esportazioni.

Un gruppo indipendente monitorerà inoltre la conformità di ZTE alle leggi statunitensi sul controllo delle esportazioni per un periodo di prova di tre anni.

Questa storia è stata aggiornata per aggiungere nuovi dettagli, inclusa la risposta di ZTE, nei paragrafi da quattro a sette.

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