Y Combinator vuole anche costruire una città tecnologica

Tutta questa faccenda delle "aziende tecnologiche-pensare-in grande-con-piani-per-costruire-intere città" sta sfuggendo di mano.

All'inizio di quest'anno, ho riferito di (OK, ridicolizzato) il più stupido colpo di luna di Google, un piano della società madre di Google, Alphabet, per creare Project Sidewalk, una città con centinaia di migliaia di residenti, destinata a fungere da banco di prova per le nuove tecnologie. Ho chiesto "cosa potrebbe andare storto" con un piano del genere? Stavo pensando a tutto.

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Ma forse sono lo scettico solitario qui perché l'acceleratore tecnologico di alto profilo e l'investitore Y Combinator, la società dietro Hacker News e più di 1.000 startup, sembra stiano pianificando un progetto da testaremetodi di costruzione, fonti di energia, automobili senza conducente, persino nozioni di suddivisione in zone e diritti di proprietà ", secondo l'Associated Press.

In un post intitolato New Cities sul blog Y Combinator, il presidente Sam Altman e la partner Adora Cheung affermano che stanno costruendo un team per ricercare domande di alto livello come "Quali sono gli indicatori chiave di prestazione per una città" (hmmm, dovremo pensare su quello per un po '), oltre a questioni tattiche come "Dovremmo avere auto guidate dall'uomo?" e "Possiamo adattare tutte le regole per la città in 100 pagine di testo?" 

Voglio aiutare? Stanno candidando fino al 30 luglio. In questo momento sono ancora in fase di ricerca, ma questa è solo la fase uno.

"Siamo seriamente interessati a costruire nuove città e pensiamo di sapere come finanziarlo se tutto il resto ha senso", affermano Cheung e Altman nel loro post sul blog.

Ancora una volta, però, devo chiedere: "Che cosa potrebbe andare storto?" Mentre Y Combinator insiste sul fatto che "non è interessato a costruire" folle utopie libertarie per i tecnici ", quante persone" normali "hanno idea di cosa sia un KPI o vogliano vivere in una città gestita da loro?

Un giardino, non una macchina

Più precisamente, forse, è che una vera città è più simile a un'entità organica, che cresce da sola quando le condizioni sono giuste rispetto a una creazione intenzionale, organizzata, pianificata. Ad oggi, la maggior parte dei tentativi di pianificare e creare nuove città si sono rivelati sterili fallimenti invece di comunità vibranti.

Le città non sono aziende, dove è possibile assumere e farsi strada per assicurarsi che tutti siano d'accordo con il piano. Sono luoghi disordinati, disorganizzati, controversi in cui molteplici idee, obiettivi e culture rifluiscono e fluiscono in base ai bisogni e ai desideri dei cittadini e degli aspiranti cittadini delle città.

Cercare di orchestrare attentamente tutta quella confusione spontanea e l'energia complessa non è solo impossibile, non è una buona idea. Attento comando e controllo al servizio di principi o obiettivi sovrastanti tende al fondatore sulla base degli obiettivi e delle ambizioni dei residenti. Ed è così che piace alla maggior parte delle persone.

Sindaco vs. CEO

I residenti potrebbero essere disposti a eleggere un sindaco, ma non sono interessati a sapere cosa fare da un CEO. Potrebbero desiderare un buon lavoro e una casa economica in un quartiere sicuro, conveniente e interessante, ma vogliono decidere da soli cosa costituisce quella cosa. Y Combinator chiede: "In che modo le città possono aiutare più residenti e raggiungere il loro potenziale?" Diamine, non possiamo davvero definire la felicità molto bene. E vuoi davvero che qualcun altro determini se sei all'altezza del tuo potenziale? 

Sarei molto più ottimista riguardo a un approccio più umile, in cui Cheung e Altman lavorano per creare le condizioni giuste per far crescere un nuovo tipo di città piuttosto che cercare di costruirlo effettivamente. Chissà? Forse è questo il tipo di piano che finiranno dopo aver fatto le loro ricerche. O forse forniranno solo alcuni suggerimenti utili per la pianificazione e la politica civica. 

Ma dal mio punto di vista, il progetto New Cities, come il progetto Sidebet di Alphabet, sembra più un altro caso di arroganza nell'industria tecnologica, il tipo che sta già facendo arrabbiare ampie zone della popolazione dentro e intorno alla Silicon Valley.

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