Preoccupati per la Cina, gli Stati Uniti spingono per lo sviluppo di chip nazionali

Il computer più veloce del mondo esegue un chip cinese e questo fatto non è sfuggito al governo degli Stati Uniti.

Quindi, come fa il governo degli Stati Uniti a confondere la minaccia dei chip cinesi? Un nuovo gruppo di lavoro del governo degli Stati Uniti mira a incoraggiare le aziende nazionali a utilizzare la tecnologia dei chip nostrana e resistere all'impulso di acquistare semiconduttori cinesi economici.

Questa settimana la Casa Bianca ha istituito il Gruppo di lavoro sui semiconduttori, un gruppo di consulenza pubblico-privato che creerà linee guida politiche e di ricerca per lo sviluppo dei semiconduttori. L'obiettivo finale è mantenere la leadership degli Stati Uniti nella tecnologia dei semiconduttori.

Le nazioni stanno combattendo una battaglia per costruire i computer più veloci del mondo e le chips nostrane sono al centro di quella gara. I supercomputer aiutano con proiezioni economiche, sviluppo di armi, simulazioni scientifiche e scenari critici per la sicurezza nazionale.

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I semiconduttori avanzati guideranno anche lo sviluppo di auto a guida autonoma, robot, droni e satelliti. I semiconduttori sono elementi costitutivi della maggior parte dei componenti elettronici.

"Una perdita di leadership nell'innovazione e nella produzione di semiconduttori potrebbe avere effetti negativi significativi sull'economia degli Stati Uniti e persino sulla sicurezza nazionale", ha dichiarato John Holdren, direttore dell'Ufficio della scienza e della tecnologia della Casa Bianca.

Il gruppo di lavoro sta inoltre incoraggiando lo sviluppo di nuovi tipi di computer. Le aziende stanno già sviluppando computer e chip quantistici che imitano le funzionalità cerebrali, che potrebbero eventualmente sostituire i PC e i chip di oggi.

Senza menzionare la Cina, Holdren ha affermato che alcuni paesi sovvenzionano lo sviluppo di chip e scaricano tecnologie inferiori sulle società statunitensi. Ciò danneggia lo sviluppo della nuova tecnologia dei semiconduttori, ha affermato.

"Tali politiche potrebbero portare a sovraccapacità e dumping, ridurre gli incentivi per la ricerca e lo sviluppo del settore privato negli Stati Uniti e quindi rallentare il ritmo dell'innovazione dei semiconduttori e la realizzazione dei vantaggi economici e di sicurezza che tale innovazione potrebbe portare", ha detto Holdren.

La richiesta di cooperazione nazionale nello sviluppo dei semiconduttori è tempestiva. I ricercatori ritengono che la legge di Moore, una luce guida per il ciclo di sviluppo dei semiconduttori codificato dal co-fondatore di Intel Gordon Moore, stia per finire, creando un'opportunità per ripensare la progettazione dei chip.

Ma le sfide tecnologiche stanno frenando i progressi dei chip. Sta diventando difficile stipare più funzionalità su chip più piccoli e l'adozione di nuovi materiali e tecnologie di produzione sta procedendo lentamente.

Le principali società produttrici di chip IBM e Intel hanno le proprie idee su come saranno i PC e i server futuri. Un obiettivo è quello di portare uniformità nello sviluppo dei semiconduttori in modo che le grandi e piccole aziende statunitensi possano trarne vantaggio.

Il governo degli Stati Uniti potrebbe avere in mente i propri interessi. Le società statunitensi vendono la tecnologia dei chip alla Cina, ma il governo ha bloccato alcune vendite in nome della sicurezza nazionale. L'anno scorso, il governo degli Stati Uniti ha impedito a Intel di vendere i suoi chip Xeon per i supercomputer cinesi, riflettendo le preoccupazioni che potrebbero essere utilizzate nei supercomputer legati alle "attività esplosive nucleari".

La Semiconductor Industry Association, che vanta tra i suoi membri importanti società produttrici di chip, ha applaudito alla formazione del gruppo di lavoro, affermando che era atteso da tempo.

"L'industria dei chip genera nuove industrie, rende le industrie esistenti più produttive e promuove progressi una volta mai immaginati", ha dichiarato John Neuffer, presidente e CEO di SIA.

Gli Stati Uniti stanno creando supercomputer più veloci e si impegnano a sviluppare nuove tecnologie informatiche attraverso l'iniziativa Brain, l'iniziativa Advanced Manufacturing, la National Nanotechnology Initiative e Computer Science for All, che promuove l'educazione tecnologica. Molte altre tecnologie sono sviluppate da società del settore privato o istituzioni accademiche.

Non è chiaro quanto sarà efficace il gruppo consultivo, ma probabilmente avrà un impatto limitato nella creazione di nuove tecnologie di semiconduttori e di elaborazione, ha affermato Jim McGregor, analista principale di Tirias Research.

Questa task force è stata istituita proprio quando il presidente degli Stati Uniti Barack Obama lascia il suo incarico, e potrebbe essere cancellato dal momento in cui il nuovo presidente prende il sopravvento.

Inoltre, poco viene fatto nel governo degli Stati Uniti e il gruppo di lavoro non cambierà il modo in cui aziende come Intel e IBM sviluppano tecnologie o fanno affari, ha detto McGregor.

Il governo degli Stati Uniti deve investire più pesantemente per affermare la sua influenza e guidare il cambiamento tecnologico, ha affermato McGregor. Gli investimenti nominali del governo degli Stati Uniti nello sviluppo tecnologico provengono da organizzazioni come la National Science Foundation e la Defense Advanced Research Projects Agency.

In confronto, Cina, Corea del Sud e Taiwan hanno organizzazioni centralizzate che aiutano a consolidare l'IT e promuovere l'educazione tecnologica, McGregor ha detto.

Il gruppo di lavoro dovrebbe invece dare la priorità alla promozione dell'educazione STEM (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) e alla riqualificazione della forza lavoro per lo sviluppo locale dei semiconduttori, ha affermato McGregor. Molto sviluppo di chip per aziende come Intel e AMD viene esportato in paesi come India, Cina e Israele.

Tra i membri di spicco del gruppo di lavoro sui semiconduttori figurano il presidente della Qualcomm Paul Jacobs e l'ex CEO di Intel Paul Otellini.

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